Kisah Perjalanan

Legenda Perjalanan, Rolf Potts tentang Backpacking dan Perjalanan


Diperbarui: 2/11/2019 | 11 Februari 2019

Rolf Potts adalah salah satu penulis perjalanan modern paling terkenal di luar sana. Dia meledak ke tempat kejadian dengan bukunya, Vagabonding, dan sejak itu, buku itu telah menjadi perjalanan wajib bagi para pelancong pertama kali.

Dalam banyak hal, Rolf telah menjadi wajah backpacking modern.

Dia baru-baru ini mengambil waktu dari jadwalnya yang sibuk untuk duduk bersama saya dan membahas backpacking, bukunya, dan bagaimana kita bisa menjadi pelancong yang lebih baik.

Nomadic Matt: Anda dianggap sebagai bapak baptis. Bagaimana perasaan Anda tentang memiliki perbedaan itu?
Rolf Potts: Itu adalah pemikiran yang merendahkan, meskipun jelas saya tidak menemukan atau bahkan merevolusi fenomena backpacking; Saya baru saja menyusunnya kembali menjadi istilah abad ke-21, untuk orang-orang yang ingin menggunakan perjalanan jangka panjang sebagai cara untuk menjalani kehidupan semaksimal mungkin. Filosofi inti dari vagabonding kembali melalui Walt Whitman dan John Muir ke Pengkhotbah dan Upanishad, jadi saya tentu saja berdiri di pundak para raksasa.

Apakah Anda pikir buku pertama Anda, Vagabonding, akan sangat sukses? Itu dianggap harus dibaca untuk pelancong baru di jalan.
Ketika saya menulis Vagabonding di sebuah ruangan kecil di Thailand tujuh tahun yang lalu, saya tidak benar-benar fokus pada apakah itu akan berhasil atau tidak; Saya hanya mencoba mengkomunikasikan etika perjalanan - dan kehidupan secara umum - yang akan mendorong orang untuk memanfaatkan waktu mereka di bumi.

Bahwa buku itu sejak saat itu membuat saraf para pelancong telah benar-benar memuaskan bagi saya - tidak hanya dalam hal keberhasilannya, tetapi dalam sifat akar rumput dari kesuksesan itu. Buku ini tidak pernah memiliki anggaran promosi, jadi saya ingin berpikir bahwa keberhasilannya diperoleh dari kekuatan gagasannya, pada tingkat dari mulut ke mulut.

Anda menyentuh debat turis vs. wisatawan dalam pengantar buku baru Anda. Menurut Anda mengapa perdebatan ini terus berlanjut?
Debat turis dan wisatawan adalah ritual status, dan karena itu memiliki lebih banyak kesamaan dengan obsesi kecil rumah daripada kenyataan dan kemungkinan jalan. Idealnya, perjalanan harus menjadi tindakan rasa ingin tahu yang rendah hati, dan ketika Anda mulai khawatir tentang di mana Anda berdiri sehubungan dengan wisatawan lain, Anda agak kehilangan akal. Dalam arti tertentu, debat turis / pelancong adalah latihan rasa tidak aman - semacam selimut kenyamanan yang melekat pada orang-orang di tengah suasana sosial yang tidak pasti yang mereka masuki ketika mereka meninggalkan rumah.

Saya pikir tidak ada gunanya untuk terus-menerus mengevaluasi perjalanan Anda sehubungan dengan orang lain; energi Anda lebih baik dihabiskan hanya dengan diam-diam menjadikan diri Anda sendiri seorang musafir yang lebih baik, lebih sadar dengan persyaratan Anda sendiri.

Saya sering menemukan backpacker di Asia Tenggara memiliki sikap yang lebih suci dari Anda tentang bepergian. Mengapa Anda berpikir bahwa ada persepsi di antara para backpacker bahwa mereka entah bagaimana merupakan pelancong yang lebih baik?
Yah sekali lagi, itu semua adalah bagian dari permainan status ini. Backpackers cenderung lebih muda - dan status adalah bagian besar dari budaya anak muda, dari rumah persaudaraan hingga klub punk segala usia. Idealnya perjalanan memungkinkan Anda untuk melepaskan diri dari kontes kencing dari subkultur apa pun yang Anda tinggalkan, tetapi tentu saja, perjalanan terkadang bisa menjadi subkulturnya sendiri, dengan prasangka sendiri.

Saya merasa ironis bahwa kesombongan backpacker mengekspresikan dirinya secara paling eksplisit di ghetto backpacker - tempat-tempat yang memiliki koneksi yang sangat lemah dengan budaya tuan rumah. Jika Anda benar-benar pengembara yang super, kemungkinan besar Anda akan pergi sendirian, memiliki pengalaman yang memperkaya hidup jauh dari ghetto backpacker, di mana Anda tidak perlu dengan sukarela membandingkan rencana perjalanan dengan pancake pisang dan lagu-lagu Bob Marley.

Begitu sering pelancong memiliki pandangan "pantai". Di suatu tempat ada utopia perjalanan di mana mereka akan menjadi satu-satunya non-lokal dan semuanya akan sempurna. Apa yang melanggengkan mitos ini?
Saya tidak berpikir sikap ini semua baru. Orang selalu menghantam jalan dengan harapan kartu pos gambar yang tidak realistis yang tidak selalu sesuai dengan kenyataan. Rahasianya, tentu saja, harus terbuka pada kenyataan alih-alih mencoba mengarahkannya ke harapan Anda. Kisah Pantai adalah tentang sekelompok orang yang mencoba untuk menciptakan realitas yang didorong oleh harapan mereka sendiri, pada tingkat yang akhirnya mengalahkan diri sendiri. Pada kenyataannya, utopia berarti “tidak ada tempat,” dan ada banyak lagi yang bisa dipelajari dan dinikmati di tempat yang nyata - cacat atau tidak - selain “tidak ada tempat”.

Jadi sekali lagi kita kembali pada pentingnya menjadi rendah hati di jalan, tidak membiarkan ego atau harapan Anda menipu pengalaman realitas yang mentah dan menggembirakan. Adalah jauh lebih baik untuk mengalami kenyataan yang rumit dan kurang sempurna dengan caranya sendiri daripada untuk terus-menerus mencambuk fantasi yang setengah matang atas pengalaman perjalanan Anda.

Saya pernah membaca bahwa negara favorit Anda adalah Mongolia dan yang paling tidak disukai adalah Vietnam. Apakah itu benar dan, jika demikian, mengapa? Jika tidak, negara mana yang termasuk dalam kategori tersebut?
Persepsi saya tentang tempat-tempat ini sangat terkait dengan pengalaman tertentu. Pada tahun 1999, saya memiliki serangkaian pengalaman yang membuat frustrasi selama beberapa minggu di Vietnam. (Matt berkata: Aku juga!) Aku baru saja menghabiskan waktu yang menakjubkan di Kamboja dan Thailand dan Laos, dan aku merasa waktuku lebih baik dihabiskan di tempat-tempat itu. Tetapi saya menyadari bahwa ini bisa menjadi kasus nasib buruk bagi saya ketika saya berada di Vietnam. Saya punya banyak teman perjalanan yang benar-benar mencintai Vietnam, dan saya menghargainya.

Mungkin suatu hari nanti saya akan kembali dan negara itu akan menebusnya sendiri. Adapun Mongolia, saya hanya kagum dengan bentang alamnya, dan oleh orang-orang yang menghuninya. Saya berasal dari Great Plains, jadi saya pikir saya secara alami terpesona oleh padang Mongolia.

Namun, ada banyak tempat lain yang ingin saya kunjungi. Paris, tempat saya mengajar lokakarya penulisan kreatif setiap musim panas, adalah kota yang benar-benar indah. India adalah benua bagi dirinya sendiri. Saya suka mengunjungi New York, dan saya suka jalan-jalan di Amerika Barat. Burma adalah tempat khusus bagi saya, seperti Laos. Tetapi sulit untuk memilih favorit, karena ada begitu banyak tempat yang menakjubkan di luar sana.

Apa pendapat Anda tentang tren flashpacking? Backpacking memiliki mitos ini sekitar bahwa itu tidak nyata jika Anda memiliki lebih dari dua sen untuk nama Anda, tetapi saya pikir alat dan gadget membuat perjalanan lebih mudah hari ini.

Saya pikir "flashpacking" adalah kata yang menjengkelkan (seperti "staycation"), tetapi dalam praktiknya, saya pikir itu hebat. Dan saya tidak yakin ada garis yang kuat antara flashpacking dan backpacking standar; Saya pikir pelancong ransel dapat masuk ke dalam sejumlah kategori ekonomi.

Tentu, ada beberapa orang yang yakin Anda tidak benar-benar bepergian kecuali Anda tidur di selokan dan mencicit dengan $ 2 sehari, tapi saya pikir itu semacam ortodoksi konyol. Jika Anda suka tidur di parit, lakukan saja - tetapi backpacker yang menginap di hostel atau menginap di rumah atau hotel yang layak memiliki potensi yang sama untuk pengalaman perjalanan yang luar biasa.

Dan saya pikir itu tidak dapat dihindari bahwa gadget akan menjadi lebih intrinsik dengan bagaimana kita semua bepergian; triknya adalah menantang diri sendiri untuk mengetahui kapan tidak menggunakan alat, kapan harus memotong tali pusar elektronik dan membenamkan diri di lingkungan Anda.

Jika Anda hanya bisa mengatakan satu hal kepada traveler baru, apakah itu?
Perlahan dan nikmati dirimu. Luangkan waktu Anda, dan jangan menetapkan batas. Pelancong baru cenderung bersemangat dan gugup tentang perjalanan di depan, dan saya pikir itu benar-benar hebat dan normal. Hanya saja, jangan biarkan kegembiraan dan antisipasi itu menipu Anda untuk berpikir bahwa Anda memiliki kemacetan semua impian dan ambisi perjalanan Anda menjadi satu perjalanan. Anda akan sepuluh kali lebih mengerti perjalanan setelah dua minggu pertama Anda di jalan, jadi fleksibellah dan jangan mengatur hal-hal mikro.

Jangan hanya melakukan perjalanan; biarkan itu membawamu.

Untuk informasi lebih lanjut tentang Rolf Potts, kunjungi situs webnya Vagablogging. Jika Anda tertarik untuk membeli buku-bukunya, periksa buku klasiknya, Vagabonding, dan buku barunya, Marco Polo Don't Go There, di Amazon.

Pesan Perjalanan Anda: Tip dan Trik Logistik

Pesan Penerbangan Anda
Temukan penerbangan murah dengan menggunakan Skyscanner atau Momondo. Mereka adalah dua mesin pencari favorit saya karena mereka mencari situs web dan maskapai di seluruh dunia sehingga Anda selalu tahu tidak ada batu yang terlewat.

Pesan Akomodasi Anda
Anda dapat memesan hostel Anda dengan Hostelworld. Jika Anda ingin tinggal di tempat lain, gunakan Booking.com karena mereka secara konsisten mengembalikan tarif termurah untuk wisma dan hotel murah. Saya menggunakannya sepanjang waktu.

Jangan Lupa Asuransi Perjalanan
Asuransi perjalanan akan melindungi Anda dari penyakit, cedera, pencurian, dan pembatalan. Ini perlindungan komprehensif jika terjadi kesalahan. Saya tidak pernah melakukan perjalanan tanpa itu karena saya harus menggunakannya berkali-kali di masa lalu. Saya telah menggunakan Nomad Dunia selama sepuluh tahun. Perusahaan favorit saya yang menawarkan layanan dan nilai terbaik adalah:

  • Pengembara Dunia (untuk semua orang di bawah 70)
  • Asuransikan Perjalanan Saya (untuk mereka yang berusia di atas 70)

Mencari perusahaan terbaik untuk menghemat uang?
Lihat halaman sumber daya saya untuk perusahaan terbaik untuk digunakan saat Anda bepergian! Saya daftar semua yang saya gunakan untuk menghemat uang ketika saya bepergian - dan saya pikir akan membantu Anda juga!