Kisah Perjalanan

Apa Masalahnya dengan Lonely Planet?


Diperbarui: 1/19/2019

Ketika saya memutuskan untuk berhenti dari pekerjaan dan melakukan perjalanan keliling dunia, saya berjalan ke toko buku dan membeli Lonely Planet's Asia Tenggara dengan tali sepatu. Saya di Thailand dan ingin memulai. Membeli buku panduan itu membuat keputusan impulsif saya tampak nyata. Membolak-balik halaman-halamannya di rumah penerbangan saya, saya terpikat. Saya menyukai penekanannya pada perjalanan murah dan backpacking, tujuan yang tidak biasa, dan tulisannya yang unik dan lucu. Ketika saya merencanakan perjalanan saya, panduan “tali sepatu” LP ditumpuk tinggi di atas meja saya - dan saya menjadi pelanggan permanen panduan Lonely Planet. Kepribadian mereka cocok dengan saya dan saya terpikat.

Dijuluki "kitab biru backpacker," buku panduan Lonely Planet berfokus pada tujuan unik dan perjalanan hemat, yang menjadikannya pokok wisatawan di seluruh dunia. Entah baik atau buruk, Lonely Planet sering membuat destinasi, hostel, dan restoran.

Tentu, pemandu wisata ini identik dengan pariwisata massal, tetapi bagi saya, mereka adalah sumber daya yang bagus untuk dihinggapi saat naik bus atau kereta api, atau di asrama. Saya menavigasi dengan peta LP dan menggunakan panduan LP untuk informasi kegiatan dasar dan untuk mengetahui transportasi.

Tapi, belakangan ini, kualitas mereka sepertinya sudah turun banyak. Beberapa kali terakhir saya menggunakan situs web dan panduan mereka berakhir dengan frustrasi dan kekecewaan dan membuat saya bertanya pada diri sendiri:

"Ada apa dengan Lonely Planet?"

Apakah Lonely Planet masih bagus atau relevan?

Meskipun masih merupakan perusahaan buku panduan terbesar di dunia dengan 25% pasar, ia jatuh dari tempat bertenggernya sebagai "Alkitab" untuk pelancong dengan anggaran terbatas. Setelah dijual ke BBC pada 2007 dan kemudian dijual lagi ke seorang miliarder yang tertutup bernama Brad Kelley pada 2013, Lonely Planet adalah cangkang dari dulu. Kelley merekrut seorang fotografer berusia 25 tahun bernama Daniel Houghton, yang datang dan "berinvestasi besar-besaran dalam perombakan digital dan memberhentikan hampir seperlima dari tenaga kerja."

Untuk kutipan lebih lanjut Di luar artikel, “Saya [penulis] menanyakan apa yang dikatakan riset pasar tentang semua itu. 'Saya tidak benar-benar melihatnya,' [Houghton] berkata, menurunkan suaranya secara konspirasi. "Aku tidak benar-benar pergi dengan riset pasar. Saya agak suka dengan usus saya. '”

Dan di situlah letak banyak kesalahan.

Apa pasarnya? sangat kata

Ketika saya duduk untuk menulis artikel ini, saya bertanya kepada pembaca di media sosial apa pendapat mereka tentang Lonely Planet. Sementara sebagian besar orang masih menggunakan Lonely Planet (dan buku panduan pada umumnya) untuk perencanaan awal, mereka mengulangi apa yang saya dengar di jalan: buku-buku sepertinya sudah ketinggalan zaman, tulisannya sudah ketinggalan zaman, panduannya sudah semakin mewah dan kurang tentang offbeat dan tujuan anggaran, situs web sulit digunakan, dan blog sering lebih baik. Berikut beberapa contoh respons umum (klik di sini untuk melihat semuanya):













Selama bertahun-tahun, para pelancong yang saya temui secara pribadi telah menggemakan keluhan yang sama: LP itu spesial je ne sais quoi sudah lama hilang. Bahkan, saya sudah memiliki beberapa sesi ikatan yang baik tentang topik ini!

Jelas, pasar memiliki pendapat yang berbeda tentang panduan daripada manajemen. Wisatawan, saat masih menggunakan panduan ini, tidak terlalu menyukainya. Saya masih melihat orang menggunakan buku panduan di jalan sehingga masalahnya bukan orang tidak menggunakan buku panduan.

Masalahnya adalah Lonely Planet itu sendiri.

Tahun lalu, CEO tersebut diwawancarai di Jakarta Menghibur dan berbicara tentang bagaimana dia menjadikan LP sebagai perusahaan konten perjalanan yang tidak akurat (kata saya): “Kami tidak pernah melihat Lonely Planet seperti perusahaan buku, atau penerbit buku panduan - sebenarnya interaksi pertama saya dengan Lonely Planet sebenarnya ada di kami situs web, mungkin ketika saya masih kuliah - kami selalu melihatnya sebagai perusahaan konten. "

Tetapi buku pedoman bukan perusahaan konten, mereka adalah sumber daya yang dikuratori dari para ahli. Kami membelinya karena kami tidak ingin TripAdvisor atau sumber informasi umum - kami ingin seseorang yang telah ada di sana dan melakukan itu untuk membantu kami melakukan hal yang sama. Baik aplikasi, e-book, atau paperback, konsumen menginginkan sumber informasi tepercaya. Kami ingin seseorang memotong kebisingan untuk kami. Jika LP hanyalah perusahaan konten generik lain yang mendaftarsetiapbenda dan ada untuk menghasilkan pendapatan iklan, lalu apa yang membuatnya unik? Apakah mereka hanya versi yang lebih besarCondé Nast Traveler atau Jauh?

Memang benar Lonely Planet punya masalah jauh sebelum manajemen saat ini. Tony dan Maureen Wheeler, pendiri perusahaan, akan menjadi yang pertama memberi tahu Anda bahwa mereka gagal dalam ruang digital. Ini adalah bagian dari alasan mereka menjual LP ke BBC. BBC pada gilirannya tidak melakukan banyak hal dengan perusahaan dan membiarkan Thorn Tree - forum LP dan bagian terbaik dari situs - berjuang, karena ada banyak kecelakaan dan penutupan, serta manajemen yang buruk.

Namun itu pada tahun 2013. Masalah saat ini dimiliki oleh manajemen saat ini. Keinginan mereka untuk mengubah Lonely Planet menjadi perusahaan konten adalah keputusan mengerikan yang tidak sesuai dengan keinginan wisatawan.

Penurunan kualitas yang cepat

Keputusan untuk mengabaikan riset pasar dan mengikuti insting mereka menjelaskan banyak kemunduran dan mengapa buku-buku itu adalah cangkang dari apa yang dulu mereka miliki. Ketika perusahaan itu terakhir dibeli, sebagian besar eksekutif lama dipecat, dibeli, atau diusir. Di tempat mereka dipasang tim manajemen dengan sedikit pengetahuan tentang industri tempat mereka berada sekarang.

Berbagai sumber menjangkau saya untuk artikel ini untuk menggambarkan pengalaman mereka dengan Lonely Planet sejak pembelian. Penulis mengeluh tentang kurangnya komunikasi, rasa hormat, dan masukan LP, dan tentang perubahan kebijakan yang dikomunikasikan kepada para ahli mereka yang berkontribusi “tolong pergi.”

Itu adalah sesuatu yang telah saya dengar selama bertahun-tahun dari teman-teman LP saya. (Ketika Anda seorang penulis perjalanan, banyak dari teman-teman penulis perjalanan Anda akan menjadi penulis LP.)

Saya sudah lama mendengar desas-desus dan membisikkan tentang konten daur ulang dan pembaruan meja (yaitu, informasi yang ditulis di kantor, bukan dari penelitian di tempat tujuan), dan itu sepertinya dikuatkan oleh karyawan saat ini. Seringkali, saya pernah mendengar, kontributor Lonely Planet diminta untuk menggunakan Google dan TripAdvisor untuk membuat konten.

LP memiliki sistem manajemen konten raksasa ini, di mana penulis menyerahkan penelitian mereka dan, dari situ, mereka membuat buku panduan. Tetapi saya telah diberitahu bahwa sekarang, setelah penulis memasukkan informasi ke dalam basis data, orang lain - yang mungkin tidak memiliki pengetahuan tentang tujuan - datang dan menyusun sebuah buku. Jadi, pada akhirnya, Anda mendapatkan buku yang tidak teratur - dan sering salah ini.

Karena perubahan-perubahan ini, penulis tampaknya telah meremehkan perusahaan dan hanya memberikan apa yang “cukup baik.” Mereka tidak dibayar banyak, bekerja di bawah tenggat waktu yang lebih ketat, dan tidak merasa menjadi bagian dari perusahaan lagi .

Seberapa banyak dari ini adalah "anggur asam," saya tidak tahu, tetapi saya sudah mendengar keluhan ini selama bertahun-tahun oleh cukup sumber yang saya percayai. Saya tidak menyalahkan penulis. Saya telah melihat teman-teman saya pada tugas. Mereka memiliki banyak hal yang harus dilakukan dan sedikit waktu untuk melakukannya - ditambah, bayarannya mengerikan. Jadi, tidak mengherankan bahwa jika Anda memperlakukan pembuat konten dengan buruk, Anda akan mendapatkan konten yang buruk.

Saya - dan banyak lainnya - melihat hal itu tercermin dalam kualitas panduan.

Situs web yang mengerikan

Dan penurunan ini sangat jelas terlihat di situs web LP. Setelah Houghton pertama kali mengambil alih, situs web terlihat seperti ini:

Maksudku, apa ini? Ini adalah sekelompok kotak (untuk semut! *). Siapa yang mengira ini bagus? Butuh waktu lama bagiku untuk menemukan kotak yang kubutuhkan. Seringkali saya menyerah dan hanya menemukan blog saja.

Sekarang, sementara saya suka banyak hal tentang baru Situs web Lonely Planet - gambar yang lebih besar dan font yang lebih besar - bagian konten sulit untuk diikuti, dan menavigasi situs web sama sulitnya seperti sebelumnya. Saya mencoba mencari informasi ketika saya berada di Lyon baru-baru ini - dan itu hanya bergulir dan bergulir dan bergulir. Mengapa? Mereka daftar suka setiap tempat di kota - setiap gereja, atraksi, taman, atau restoran. (Mereka melakukannya untuk semua tujuan mereka.) Saya tidak mausetiap restoran atau objek wisata - Saya ingin buku panduan dan pakar memberi saya terbaik. Saring informasinya untuk saya! Jika saya ingin daftar tanpa akhir, saya akan pergi ke TripAdvisor atau Yelp!

Plus, informasinya sangat sulit ditemukan sekarang. Berikut adalah contoh halaman California LP pada 2010 dan sekarang:

2010:

Sekarang:

(Yah, halaman itu sangat panjang dan kosong sehingga saya tidak bisa mengambil tangkapan layar yang akurat jadi inilah tautan untuk melihatnya sendiri.)

Dalam versi lama, semua informasi penting ada di halaman (dan jika Anda pergi ke tautan untuk halaman, Anda akan melihat bahwa informasi penting tepat di bawah flip). Mudah menuju ke tempat yang ingin Anda tuju, tidak ada daftar yang tak ada habisnya, dan mereka memberi Anda fakta yang Anda butuhkan. Itu memiliki apa yang Anda inginkan. Di versi baru, Anda menggulir, menggulir, dan terus menggulir. Ada banyak ruang, tidak banyak informasi yang dikuratori, dan sangat sulit untuk menemukan apa yang Anda cari.

Bukan hanya halaman California. Seseorang harus pergi ke Paris untuk menemukan bahwa "daftar teratas" Lonely Planet tidak pernah berakhir. Dan deskripsi atraksi, restoran, dan bar bahkan kurang berguna daripada yang ditawarkan Google atau Yelp. Berikut deskripsi Klub Resep Koktail di Paris (salah satu favorit saya):

Dengan topi bowler dan topi datar seperti penutup lampu dan suasana New York tahun 1930-an di tempat ini, klub koktail ini - dijalankan oleh tim sukses mega yang sama dengan Experimental Cocktail Club (ECC) - sangat keren di Paris. Melewati penjaga pintu bisa jadi sulit, tapi begitu masuk, keramahan dan koktail kuno ada di mana-mana.

Informasi dasar itu tidak benar-benar memberi tahu saya banyak tentang dekorasi, suasana, atau minuman yang luar biasa: air mentimun yang Anda dapatkan ketika Anda duduk, dinding bata yang terbuka dan bar kayu gelap, musik jazz, atau koktail inventif. (Juga, tidak ada penjaga pintu. Itu salah.) Saya akan mengambil ulasan Yelp di atas setiap hari.

Ketika saya sedang mencari hal-hal yang harus dilakukan di Lyon, sangat sulit untuk menemukan informasi dasar (sekali lagi, itu hanya daftar yang tidak ada habisnya) dan saran yang baru saja saya berikan dan berkonsultasi dengan Yelp dan blog. Situs-situs ini lebih terorganisir, memberi saya daftar tempat yang dikuratori, dan memberikan deskripsi yang lebih rinci.

Terus aku s masalah dengan Lonely Planet?

Keinginan LP untuk menjadi "perusahaan konten" jelas: meningkatnya artikel di situs yang tampaknya hanya mendorong tampilan halaman, konten yang disponsori dari tempat (dan perusahaan) yang ditinjau, menyalurkan orang dari konten ke situs pemesanan , daftar gaya TripAdvisor dari semuanya (lebih banyak tampilan halaman), dan kebanyakan iklan yang sekarang mengotori situs. Selain itu, penekanan berat pada penjualan wisata ke tujuan tampaknya bertentangan dengan perjalanan independen yang didirikan perusahaan. Anda dapat memberitahu perusahaan telah berubah hanya dengan apa yang mereka fokuskan pada konten online mereka.

Kami konsumen pergi ke blog perjalanan dan perusahaan buku panduan karena kami ingin seorang ahli memberi tahu mereka apa yang terbaik. Kami ingin seseorang menyaring semuanya untuk mereka sehingga kami tidak perlu melakukan pekerjaan. Itu sebabnya kami membawa panduan LP dan tidak Condé Nast Traveler atau Di luar majalah di jalan. Itu bagus untuk inspirasi, tetapi bukan informasi di lapangan.

Dengan kehilangan fokus itu, mencoba (menurut saya) untuk menarik semua orang, dan berusaha untuk bersaing dengan situs-situs seperti TripAdvisor (dan bahkan blog sampai batas tertentu), LP telah kehilangan apa yang membuatnya hebat.

Saya percaya perusahaan lebih baik bila mereka memilikinya satu hal mereka fokus. Andrew Carnegie pernah berkata, "'Jangan menaruh semua telurmu dalam satu keranjang' itu semua salah. Saya memberi tahu Anda, 'Taruh semua telur Anda dalam satu keranjang, lalu perhatikan keranjang itu.' ”

Lonely Planet harus menjadi perusahaan buku panduan. Menjadi perusahaan buku panduan tidak berarti Anda harus fokus pada buku fisik, tetapi itu berarti Anda fokus pada satu hal. Pergeseran dari misi tunggal menjadi “pusat konten digital” berarti bahwa itu tidak lagi unik - dan ketika Anda tidak lagi unik, konsumen tidak punya alasan untuk tetap loyal. Seperti Simon Sinek pernah berkata, "Orang tidak membeli apa yang Anda lakukan, mereka membeli mengapa Anda melakukannya."

Anda dulu tahu apa arti merek Lonely Planet dan apa yang mereka perjuangkan. Sekarang, saya tidak tahu apa artinya perusahaan.

LP masih menjadi raja karena ukurannya yang tipis. Ini adalah Microsoft dari perusahaan buku panduan. Tidak satu orang pun yang saya ajak bicara memiliki loyalitas terhadap merek lagi. Mereka sering membeli pemandu hanya karena tidak ada orang lain yang menjual pemandu ke tujuan mereka.

Saya sudah menjadi pelanggan LP yang setia sejak 2005. Buku panduan mereka ada di seluruh situs web ini. Saya masih membelinya. Mereka sering satu-satunya permainan di kota ke tempat saya ingin pergi. Tapi, akhir-akhir ini, saya tidak begitu yakin tentang mereka lagi. Saya belum menyerah pada mereka - tetapi saya semakin dekat untuk melakukannya. Sulit untuk melihat mereka berubah menjadi sesuatu yang begitu ... terlupakan.

Jadi ada apa dengan Lonely Planet?

Singkatnya, hampir semuanya.

* Zoolander referensi: "Apa ini? Pusat semut! ”Ahhh, tidak pernah menjadi tua!

Perbarui 1/19: Houghton meninggalkan Lonely Planet pada akhir 2018. Mudah-mudahan, ini pada akhirnya akan menyebabkan perusahaan kembali ke akarnya.

Tonton videonya: How Far Away Can You Get From Everybody Else? (Desember 2019).

Загрузка...