Kisah Perjalanan

Malta: Negara yang Bangunannya Setengah diabaikan


Ketika saya duduk membeku di sebuah kafe di Malta, saya bertanya-tanya apakah saya telah membuat keputusan yang tepat untuk dikunjungi. Saya datang ke Eropa untuk pernikahan seorang teman dan, tidak ingin segera terbang kembali, saya pikir saya akan memanfaatkan sebaik-baiknya dan melakukan perjalanan ke tempat yang baru. Mengapa tidak memulai tahun baru di negara baru, kan?

Tapi, aku benci dingin.

Jika Anda ingin membuat saya sedih, kirim saya ke tempat yang dingin. Saya membutuhkan tempat (relatif) hangat dan-karena saya hanya punya seminggu-kecil. Melihat ke peta Eropa, Malta sepertinya pilihan terbaik. Itu jauh di selatan, memiliki koneksi penerbangan yang mudah ke daratan, tampak kecil, dan datang sangat direkomendasikan oleh teman-teman.

Untuk Eropa pada bulan Januari, sepertinya ini taruhan terbaik saya.

Tetapi ketika saya duduk menggigil di sweter, topi, syal, dan mantel musim dingin, saya menyadari bahwa saya seharusnya meneliti cuaca lebih lama sebelum saya datang. Tentu saja, saya kebetulan mengunjungi selama cuaca dingin yang tidak masuk akal ("Tidak pernah seperti ini!" Orang akan mengatakan), tetapi itu tidak membuat saya merasa lebih baik.

Saya tidak suka menjelajahi tempat-tempat yang dingin, itulah sebabnya Anda hampir tidak pernah melihat kiat "perjalanan musim dingin" di situs ini. Musim semi, musim panas, musim gugur - itu adalah musimku! Saya tidak suka membawa pakaian massal besar, saya tidak suka jalan-jalan sambil kedinginan. (Cuaca juga tidak menarik bagi teman saya yang datang dari Stockholm untuk cuaca yang lebih hangat.)


Namun kami berdua belum pernah ke Malta sebelumnya. Kedua pecandu kerja itu, kami benar-benar ingin meletakkan ponsel kami, mematikan komputer, dan hanya menikmati tujuan. Sudah lama sejak kami berdua tidak melakukan itu.

Jadi kami harus memanfaatkan cuaca (mengerikan) sebaik-baiknya. Kalau tidak, kita akan berakhir di dalam, kembali ke komputer kita, dan itu bukan pilihan!

Di musim dingin, Anda dapat mengunjungi seluruh Malta dalam waktu sekitar satu minggu karena tempat ini benar-benar tujuan pantai musim panas, dan cuaca di musim dingin jelas bukan cuaca pantai. (Di musim panas, Anda perlu dua minggu untuk menghitung hari-hari di pantai.)

Teman saya dan saya punya rencana besar untuk melihat segala yang mungkin terjadi. Kami akan bangun jam 7 pagi dan keluar jam 8 tetapi, setelah hari kedua tertidur, kami menyerah rencana itu. Sementara saya merindukan beberapa museum yang ingin saya lihat, saya tidak menjelajahi benteng Gozo sebanyak yang saya inginkan (hari kami pergi, suhu 4 ° C dengan angin dan hujan deras), dan merindukan reruntuhan bawah tanah di Hal Saflieni Hypogeum, yang Tarxien Temples, tur terowongan bawah tanah WWII di Valetta, Desa Popeye, dan pasar ikan yang terkenal.


Namun, sementara kami bergerak lambat dan daftar tugas saya tidak pernah selesai, saya tidak menyesali apa pun. Malta membaca mantra pada saya. Saya menemukan penduduk setempat lucu, karismatik, dan periang. Mereka selalu punya cerita yang bagus untuk dibagikan. Dan lanskap - wow! Saat Anda berkendara keluar dari kota-kota yang sepertinya membentuk satu megacity raksasa, ada kebun-kebun anggur yang menunggu musim semi, bebatuan, perbukitan, desa-desa kuno, tebing terjal, gereja-gereja menjulang tinggi ke langit, dan tebing-tebing tajam dengan pemandangan luas ke dalam. Mediterania biru.

Dalam hal tamasya, katakombe Mdina adalah yang paling menarik, dengan labirin lorong-lorong dan kamar-kamar (meskipun tidak cukup kerangka), dan rumah Romawi kuno di dekatnya, dengan lukisan-lukisan dindingnya yang utuh, menjadi sorotan bagi saya. Di Valletta, ibu kota, saya duduk menonton pelabuhan dari Upper Barrak Gardens yang tenang (di mana ada lebih sedikit orang daripada kebun yang lebih rendah) dan menghadiri misa di Gereja St. Stephen yang terkenal itu. Dan saya membayangkan duduk di alun-alun menikmati matahari musim panas sambil menikmati segelas anggur.

Namun, apa yang saya temukan paling mencolok tentang negara itu adalah kota-kota yang tampaknya goyah karena pembusukan. Di seluruh negeri, mereka dipenuhi dengan bangunan-bangunan berusia berabad-abad yang memperlihatkan perpaduan pengaruh Arab dan Italia serta balkon-balkon indah yang menjorok sehingga orang dapat memata-matai jalan. Jalan-jalan berbatu, jelas dibangun bahkan sebelum mobil-mobil kecil Eropa ada, mengisyaratkan Anda untuk menjelajahi tikungannya. Di Malta, mereka menamai rumah mereka, dan saya mendapati diri saya berkeliaran di jalan-jalan melihat koleksi nama acak (Airbnb saya adalah "The Devon").


Tetapi ketika saya berdiri dengan mata terbelalak, dengan satu telinga mendengarkan sebuah mobil yang menyelinap di belakang saya, saya tidak dapat tidak menyadari bahwa sering kali terasa seolah-olah Malta hanya setengah dicintai. Untuk semua rumah yang telah direnovasi dan rumah-rumah besar yang dibawa kembali ke kejayaan bersejarah mereka, ada lebih banyak lagi rumah-rumah tua dan tua, kadang-kadang menempati seluruh blok. Untuk setiap taman yang indah dan alun-alun yang dipulihkan, tampaknya ada taman yang sama rusaknya. Seolah setengah pulau dengan cepat pergi dan setengah lainnya, sibuk dengan pelestarian, hanya menunggu mereka kembali untuk memperbaiki sisanya.

Untuk semua yang ditulis tentang keindahan alam pulau itu, pantai-pantai indah, dan ibu kota yang agung, yang paling saya ingat dari Malta adalah perbedaan yang sangat mencolok ini. Rasanya seperti misteri kerinduan yang harus dipecahkan. Mengapa orang tidak memperbaikinya saja? Mengapa pemerintah membiarkan bahaya keamanan ini tetap terjaga? Siapa pemilik bangunan ini? Beberapa terlihat seperti mereka telah ditinggalkan selama beberapa dekade. Mengapa membangun kembali rumah yang indah hanya untuk memiliki tampilan sebelah sendiri seperti itu adalah sarang retak? Semuanya tampak sangat membingungkan dan serampangan. Tidak ada yang bisa memberi saya jawaban yang bagus.

Ketertiban saya, pikiran OCD tidak dapat membungkus kepalanya. (Aku akan menjadi Eropa Selatan yang mengerikan!)


Kunjungan saya ke Malta seperti menonton pratinjau film yang bagus. Ketika ini selesai, Anda tidak bisa menunggu seluruh film.

Tetapi saya tidak tahu apakah saya akan pernah kembali untuk presentasi fitur. Ada begitu banyak yang bisa dilihat di dunia ini sehingga saya memiliki firasat ini akan membutuhkan waktu yang lama sebelum saya kembali ke Malta. Tetapi, bahkan jika saya tidak pernah kembali, saya menikmati pratinjau serta fakta bahwa saya akhirnya mematikan komputer saya dan hanya menikmati di mana saya berada tanpa gangguan.

Sudah lama sejak saya terakhir melakukan itu.

Tonton videonya: Geography Now! MALTA (September 2019).